汽车产业中的协作型机器人─汽车制造

2017-10-20 10:48:00
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机器人的演进史一向跟汽车产业有非常紧密的连结。事实上,通用汽车在 1962 年成为了第一间部署工业机器人的企业。从 1970 年代起,整个汽车产业的最鲜明特色,就是在其生产线上大量运用大型的机器人系统。直到现在,一切开始有所转变。在今日,汽车产业有了许多变化,越来越多的客户希望他们的汽车独一无二,因此每一批的生产量变得越来越少。对汽车制造业者和其供应商来说,这样的发展意味着必须随时准备好应对生产配置的变化,来回应客户需求的改变。因此,在精密度和效率之外,弹性也变成这个产业的关键要素。但是,对于关在大铁笼里,只能从事单一任务的传统工业机器人来说,弹性并不是其所具备的核心竞争力之一。这也就是越来越多制造商开始在制程中导入协作型机器人的原因。


未来的工厂是,模组化、机动性强、高弹性:

Audi 作为其中之一:在 Audi 于其德国 Ingolstadt 之企业总部所举办的「智慧型工厂科技日」活动中,Audi 展示了全新的生产理念,突破了传统式的组装线。这个崭新的概念选用了模组化且机动性高的组装方式,来应对各式新产品以及持续整合新流程到产线中的高度复杂性。除了无人搬运车 (automatic guided vehicle, AGV) 之外,高弹性且轻巧的优傲科技机器人也在 Audi 的未来工厂计画中佔有重要的一席之地。

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版权所有:Audi


把不符合人因工程的任务交给协作型机器人:

虽然具备弹性这个好处对制造商来说越来越重要,但这不是大型汽车公司採用协作型机器人的唯一原因。让人类员工能得以免于费力,甚至有害健康的活动,也是一个重要的因素。位于印度的 Bajaj 汽车公司是全球第三大的机车制造商,他们早早就嗅出未来的风向。在 2010 年时,他们不仅持续努力将生产流程标准化,更积极迎向大量任务仍由人工处理所带来的重大挑战。「机车的组装线需要相当多人力,佔据很多空间,同时有需要高精确性的耗力搬运。」Bajaj 的工程 (机器人及自动化) 总经理 Vikas Sawhney 这么说。这些都是 Bajaj 决定整合超过 100 部协作型机器人到其产线中的主要因素。员工们也都相当开心:「有了协作型机器人帮助我完成高品质的产出,我对我的成品非常有自信,」Bajaj 汽车公司的组装线作业员 Rameshwari 说,「操作如此高科技的机器人非常有趣,也出奇的简单,而且还可以搞定那些很费力的部分…其他的女性员工都和我一样,十分喜欢运用协作型机器人一起工作。」




日产汽车公司也是个很相似的案例,其员工面临劳动力年纪渐长,而且不再具备重要技术能力的问题。其横滨厂的一大困扰是流程超时,导致必须聘用额外人力,造成劳工和人事成本高涨。因此,藉由两条产线安装 UR10 机器人手臂,日产汽车一次解决了两个问题:该公司流程超时的状况不再,而且需要靠人力处理起重的情况也大幅降低。

 


 

除了制造商之外,供应商们也倚重协作型机器人的能力。举例来说,全球最大 OEM 零件供应商之一德国马牌也安装了六部协作型机器人,来自动处理生产汽车仪表板所用的印刷电路板,而且还另有三个 UR10 专案正在进行中。

在生产流程导入了协作型机器人之产业中,大型跨国企业仅佔了一部分,协作型机器人也能适切的切入较小型公司的产线,例如 SHAD 的机车置物箱组装应用,或 Linaset 的塑胶喷砂处理。还有更多应用方式,等待我们去发掘。


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