从协作型机器人先锋,到机器人界的「诺贝尔奖」得主:优傲科技技术长 ESBEN ØSTERGAARD 的动力从何而来?

2018-09-27 09:43:00
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对优傲科技的科技长及共同创办人 Esben Østergaard 来说,获得自动化产业最高荣誉恩格伯格机器人奖 (Engelberger Robotics Award) 再次肯定了他在相关领域的影响力。但他得这个奖并不让人意外。毕竟,他在仅仅四岁的时候,就发明了他个人的首部机器人,解决了一个真实存在的产业困境。

少年机器人先驱

Esben 当时住在菲律宾,他的父亲是一名工程师,在宿雾市建造自来水供应系统。为了将缆线穿过管线,工人们尝试将线头绑在猫的尾巴上,然后把猫赶进管线中。猫并不是一种配合度很高 (或友善) 的家居动物,因此这个方法不太成功。Østergaard 打造了一个小型机器人来进行这个工作,而这也就此决定了他未来的方向。

Esben-a-un-anniversaire-au-Philippines-lors-de-la-creation-de-son-premier-robot生日会上穿绿衣的 Esben,当时他在菲律宾,时间大约是他发明个人第一个机器人的前后。

Esben 后来在丹麦的 Aarhus 大学取得了电脑科学、物理及多媒体的学位,然后在南丹麦大学取得了机器人科学的博士学位。他也在南加州大学的机器人实验室,以及日本筑波及东京的产业技术综合研究所 (AIST) 担任研究职位,这些经验都灌溉了他对自动化的国际视野。 

Esben-travaille-avec-son-groupe-pionner-de-la-cobotique2000 年于洛杉矶的南加大:Esben 正研究着一群 Pioneer 机器人,作为他研究多机器人协调的一部分

 

Esben-projet-cobotique2004 年于 Odense 的南丹麦大学马士基研究所Esben 的博士研究计画探讨 ATRON 系统 (可自我重配置的模组化机器人),他的研究在于建造并控制可变形的机器人 (可自我重配置的机器人),并相关于人工智慧及生物启发之机器人

受到披萨的启发

在 2003 年,当时在南丹麦大学的 Esben 领悟到这世界需要运用弹性高且可轻松编写程式的机器人。当时他正在进行一研究计画,探讨如何将食品业界的流程自动化。那时候,即使是将配料放到披萨上这么简单的工作,若要将其加以自动化,所需的解决方案都庞大到要用卡车才有办法移动,且难以编写程式,加上成本高昂,可行性相当低。 于是,他在 2005 年 10 月共同创立了优傲科技,希望让各种规模的企业,不论有没有相关经验和技巧,都能运用机器人科技。他从 2007 年起开始对原型的机器人手臂进行测试,而在 2008 年 12 月,首部机器人手臂正式装机,成为全球第一部可安全在防护设施外运作的商用机器人。

commercialisation-cobot-operationnel2008:开发出球第一部商用机器人

快速突破传统自动化的藩篱 

2008 年的产品上市有着很大的财务风险,因为当时市场上还不熟悉人机共工协作的概念。但是 Esben 和他所领导的团队取得重大胜利,因为他向业界推广的不只是可安全共工的机器人,同时也轻巧、易用且运用弹性高。 这样的产品以快速而大胆的态势,突破了传统定置式自动化解决方案的领域。同时,这也成功让中小企业愿意採用协作型机器人,高成本和高复杂度再也不是侷限他们以机器人进行自动化的限制。

安全性只是进入协作型机器人市场的基本条件

Esben 创造了 UR 机器人的力量及安全性控制功能,确保机器人若碰上了真人将会自动停止运作,因此不会造成任何伤害。这样的功能让绝大多数安装了 UR 机器人的应用情境都不再需要安全防护装置,也让优傲科技一飞沖天,成为协作型机器人概念的领导品牌。

la-cobotique-en-toute-securite-comme-ici-chez-tegra在美国波士顿的 Tegra Medical,触目所及的大多数 UR 机器人都在安全防护装置外运作

但是 Esben 说,安全性只是进入协作型机器人市场的基本条件。透过持续定义「协作」这个词的真正含意,他不停提高标准,继续推动优傲科技的领导地位。对他来说,这个品牌不只代表人类可和机器人共工协作,更解决了使用及部署上不够简易的问题。就根本而言,若机器人价格高昂难以负担,或使用上不够简单,就不算是真正的协作。 Esben 带领的开发者团队,成为最早推出易用、功能完整且使用直觉化平板界面进行 3D 机器人程式编写的品牌。这也让没有任何程式编写经验及基础的使用者得以快速设定并操作 UR 机器人。

这样的方式,将工厂自动化的主控权交还到作业员的手上。Esben 透过对技术知识较低的劳动力进行训练,成为「让工厂再度充满知识」的倡议者。这么做应该是运用协作型机器人所能得到的最佳长期成果。

integration-cobotique-pour-vissage-soudage-chez-jvc-kenwood-1在印尼的 JVC Kenwood 是全球电子及娱乐产品的领导品牌,他们使用 7  UR3 协作型机器人进行锁螺丝、焊接及取放物等工作,在产线上与员工一同作业。

第五次工业革命

带动工业革命的进步产生了巨大的财富,但同时也让生产产品的人对产品不再具有热忱、知识及技术。Esben 已成为这世界如何迈向第五次工业革命这个议题上,最炙手可热的讲者及思想领袖。他认为,第五次工业革命应该是人机在工厂内共工协作,摆脱人和机器的对立关系,而成为人和机器的新合作关系。这个观念能为价值提升带来无穷的潜力,而不再只是谈论如何提高生产能力。 Esben 深信,重新配置人的创意,并运用机器人的高重复性,来处理市场的变化及客户需求,将可为客户所购买的产品提供高度的独特性。对所生产的产品本身,以及制造产品的人来说,这都是一种质变。

对机器人及其潜力的持续热忱

当年那个打造阳春拉绳机器人的四岁小男孩已是成人,但 Esben 对机器人的热忱始终持续驱策着他。当 Teradyne 在 2015 年併购优傲科技之时,Esben 大可安然退休。但是他选择持续领导优傲科技的研发团队,而自併购以来,这个团队的规模已成长了两倍。他也继续担任新产品及新功能的首席开发者。这一路上,他收到了各种和工作成果相关的奖项,并持有超过 30 项专利。

这样的成就让优傲科技一路保持协作型机器人市场的领导地位,目前在全球售出之所有协作型机器人佔有 58% 的市占率,且每年以 50% 到 100% 的比例持续成长。 我们有幸能追随 Esben 并持续创新,让企业、员工及消费者都持续获益。

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