非一般工业採用协作型机器人的原因

2018-07-25 09:45:00
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协作型机器人不只在制造业中是破坏性科技,同时也为其他产业的自动化开启了新的一页。有些过去对机器人毫无兴趣的产业,突然意识到协作式的科技可帮助他们获取自动化带来的好处。是什么导致他们的态度转变?为何制造业以外的企业现在也对机器人感到跃跃欲试,而过去却不曾考虑採用?原因有二种:

首先,协作型机器人的名字本身已不言而喻。协作型机器人可在真人身旁运作,而不需额外保护或安全防护装置 (实际仍须视整体应用情境之风险评估而定)。这可说是机器人跨入全新产业领域的敲门砖。不需要大型封闭式安全防护装置的机器人可用于过去无法或不适合安装使用的环境中。

而这样的例子几乎是随处可见这些机器人们在餐厅煎汉堡排开飞机,甚至可担任机器人酒保。有些人也许认为这只是噱头,但事实上这些机器人不但效率高又可靠,且对其他产业造成的影响只有越来越多。但是这些刚开始运用机器人的产业,例如餐饮等企业,一般来说其员工编制并无机器人工程师可处理机器人相关事宜。

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「如果机器人可让我们空出时间享受人生,不用做煮蛋这种无聊小事,这不是很好吗?」UR 机器人在新加坡之整合业者,同时也是「满蛋大餐」机器人发明者的胡先生 (音译表示。

另外,协作型机器人的程式编写,通常都比过去的工业机器人更加简单。企业再也不须额外编制机器人工程师员额,为简易的应用情境编写程式。优傲科技的机器人介面简单易用,可非常轻松地编写程式、修改路点及透过数位 I/O 进行通讯。此外, UR+ 平台让第三方开发者可透过同一套简单易用的模式,带来一系列用途广泛的随插即用产品,供 UR 机器人手臂使用。

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使用者仅须从 UR+ 展示间选择随插即用的产品,并安装于其机器人应用情境中,即可拔得头筹,从第一天起就领先群雄,因为 UR+展示间呈现的产品均经过认证,可和 UR 机器人完美搭配使用。

在瞭解了协作型机器人与传统机器人之间的区别后,现在则可开始思考并判断协作型机器人是否适合您的产业。为了帮您做出决定,我们以三个简单的问题来帮助您思考:

任务是否为高度重复性?

这个问题名列榜首,因为若想要快速装机,这个问题可说是最重要的。不论是协作型机器人或传统工业机器人,都是被设定为可一再重复执行单一任务。虽然还是有方法可让机器人拥有一定程度的弹性,但最简单最快的装机模式仍需要机器人重复执行相同任务。

让我们以在煎台上放汉堡肉排、在一定时间后翻面,然后将其从煎台上铲起,再放置到其他地方这样的任务为例。如果将这个任务交给一般员工进行,其形态应该是有人站在煎台前,不停重复进行相同的程序,直到换人为止。

这样高重复性的工作,就非常适合交由协作型机器人技术来代劳。除了餐饮业外,还有数不清的例子可以说明。只要有工作是需要以同样的方式重复进行,就有可能运用机器人加以自动化。

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在安装 UR 机器人之前,位于 Nashville  Scott Fetzer 电气集团 (SFEG) 的员工每天以人工裁切缆线的次数高达 16,000 次。  SFEG安装机器人后,该公司一位经理人说:「腕隧道症候群还是留给机器人就好。」


进行任务的时间为何?

这也是一个很重要的问题。我作为机器人科技的专员,这是我必定会先问的问题之一。当评估採用机器人时,您除了考虑应用情境的可行性外,也要衡量投资报酬率 (ROI),才能从商业的角度上得知这样的应用情境是否符合现实。这一部分常常被忽略未计,直到花了许多时间在开发上之后,问题才浮上檯面。

ROI 并非一定值,而且不仅须考量应用情境,更应计入营运的时段及员工的总人事费用率 (工资、保险、残疾、社会安全等)。最低工资节节高升的情况下,许多公司开始透过注入协作型的自动化,更快速地达成 100% 投报率的目标。

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迈阿密的 Creating Revolutions 使用 UR3 协作型机器人,在无人照顾的情况下,于下班后继续运行,而该公司透过连接云端的介面,监控其生产率及效能。

 

任务是否符合「3D」的任一条件?(脏 DIRTY、呆板DULL、危险 DANGEROUS)

在说明第一点时,我们提到了「呆板」。现在我们来进一步说明脏和危险这两个因素。容易弄得满身脏的任务,通常没有员工想要做。脏的定义,可能是异味重、灰尘厚,或是任何需要劳工经常性停下来整理清洁自己的工作。

这样的工作会让员工对其从事的任务有负面观感,而扼杀士气并影响生产力。甚至有些工作更会被归类到危险的领域。清理化学药剂、在高温物体环绕的环境中做事,或侷限在狭小的空间内从事任务,都可能很快产生危险。若回到先前在煎台上烹调汉堡的例子来说,劳工可能在从事该等任务时受到伤害的可能性是非常真实地存在的。员工不仅有可能不小心碰到煎台而烫伤,还有可能会因为烹调时油脂喷溅而起,接触到员工身上,而造成可能相当严重的伤害。

在某些机器人应用情境中,运用相关科技的主要目标不只是增加产出或降低成本,更可让作业员免于进行危险的任务。但是,这两个因素不会独立存在,因此,评估机器人整合运用的潜力时,所有的因素都应纳入考量。

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美国德州达拉斯的 Aircraft Tooling 安装了 UR10 协作型机器人来进行 HVOF 及电浆喷涂流程的自动化,而这样的工作若由劳工从事,则既脏、又呆板,更危险。

您适合採用机器人吗?

希望上述解释能为您提供一些相关因素的分析及说明,帮助您判断是否适合採用机器人。若您有任何问题,欢迎您联繫我们。不论是需要协助计算 ROI,或单纯评估您的应用情境是否适合採用机器人,我们将随时为您服务。-今天就登记预约到厂展示