工业 4.0 的反讽

2017-11-20 10:27:00
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终极的自动化是否无意间唤起了制造业的人文质感?

由西门子 (Siemens) 所提出,并由德国联邦教育及研究部与联邦经济及能源部所认可的「工业 4.0」概念,正持续获得全球的关注。工业 4.0 的核心价值为,工厂将其实体技术数位化,让厂房及设备间可以透过网际网路相互通讯。  依照产业的不同,实际所运用的技术也有所差异,但通常都由下列元素组成:联网的机械、控制系统、物流设置、机器人、3D 印表机及自驾车。所有这些互联的重点在于,机器及机器间的通讯可让自动化及自主运作达到前所未有的程度 – 因此,「智慧型工厂」这个名字也常常用于称呼工业 4.0 的环境。 

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四次工业革命 

毫无疑问地,在以前,相对于其他动物及非生物的物体,人类是聪明且有智慧的。是我们的才智让我们与众不同,并让我们得以驾驭世界的其他部分。但在今日,我们把这个曾经专属于人类的特质,运用在工厂及工厂内的设备上,以及行动电话和其他许多装置和行头上,因为就某些方面而言,它们看起来像是会「思考」的。在制造业的领域,「智慧型」设备及系统的出现,造成了一般民众及政府内代表人民之政治人物的恐慌,担心其工作会被自动化系统取代。在人们所担忧的所有「智慧型」科技中,机器人这个人造的人类翻版,被认为是最具威胁性的。感觉上,机器人正在积极取代真人。

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在迈阿密的新创公司 Creating Revolutions,其执行长 Einar Rosenberg 直接在手机上收到即时资料,通知 UR3 协作型机器人的产能数量。

事实是,从产线工人的角度来说,机器人 确实 正在取而代之,因为越来越多的企业正在努力打造工业 4.0 环境。但如果我们以更宏观的角度来说,机器人及其他工业 4.0 技术所创造的工作机会,事实上比其所消灭的还要多,之前每一次工业革命所创造的就业机会也都是净成长的。但这对产线工人来说没有用。他心知肚明,他非常有可能会被取代。这就像是被写在墙上一样,或者,该说是写在「智慧型」白板上。广受引述的「工业 4.0 设计原则」里,表明了机器必须能直接相互通讯,并进行那些真人劳工所不喜欢的、耗力的或危险的作业。而网宇实体系统要能够独立进行决策,且尽可能自力完成工作。这涵盖了全球大部分工厂中,很多过去由真人所从事,且现在仍由真人所从事的工作。

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消费者越来越想要客制化的产品

相当有趣的是,伴随着工业 4.0 的趋势,还发生了一个情况,乍看之下是难以发现其关联的:消费者想要 更加个性化 的产品及服务。量身打造的汽车。「个人专属」的牛仔裤。在底特律手工订制的手錶。越来越多的消费者购买能够彰显其个人特色的产品。在这些产品之中,有的是高阶消费品,消费者要付较高的费用来换得手工精制和/或个人化。而其他产品,像是手工精酿啤酒,已经越来越风行,虽然订价较高,但也不能定位为高阶产品了。这里产生了工业 4.0 的第一个反讽:如果要达到消费者所需之更加个性化的产品,通常都需要更高程度之自动化及  个性化的工业 4.0 制造环境。要让产品具备人性化之特色所需的人力,比以前都还要少。

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工业 4.0 的设置让制造商可以每一批更小量的方式运作,创造更大幅的产品多样性及专属性,对个别消费者来说,也就是个性化。由于制造系统相互连结,又透过网际网路连接了消费者,以电脑买家为例,工业 4.0 可实现线上「自己订做电脑」,满足今时今日消费者的个性化产品需求。再举例来说,以电动车制造商为例,即使在购买后,工业 4.0 仍可让电动车制造商透过下载更新的方式持续改良并提升其产品,让车子好像会回应车主的需求,如同真正的生物一般。

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未来的智慧型工厂,具备了个性化且即时的生产线

优傲科技相信,由工业 4.0 所带动的下一阶段大量个性化,将会再次地引入真人劳工亲自处理其生产的产品。因为,虽然工业机器人及其他工业 4.0 技术具备了高速、精确及纪录资料的能力,但其实它们并非真的有「智慧」。它们可以按命令办事,然后在进行中收集资料。但那些真人劳工,包括机器人很可能会取而代之的那些产线作业员,能力却更加强大。真人劳工对流程、做工及消费者需求的瞭解,是机器人永远无法取代的。举例来说,真人可以运用其美感来判断待完成的工作,并运用创意来寻找改善的方式。机器人既无美感,也不具创造力。但这些真人所具备的特质,正是今时今日的消费者所想要的。

这也是优傲科技选择投资 协作型机器人 的原因之一,因为「协作型机器人」不是真人的替代品,而是真人劳工手中的工具。我们相信,工业 4.0 的出现,其价值不在于以机械取代工厂作业员,而在于让真人回归全球制造业,成为不可或缺的一股力量。也就是说,至少在做为自动化平台的这件事情上,我们认为工业 4.0 终将自取灭亡。这也就是工业 4.0 的第二个,也是最大的反讽。

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