协作型机器人是鲑鱼返乡的重要因素。

2017-12-11 04:20:00
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制造业外移问题
长期以来工业界外包制造业务给低成本国家,来降低制造成本这样的动作,在最近产生了重大的变化。像中国这样一向被视为低成本的国家,其劳动成本也正快速升高,制造业正逐渐感受到,以往在海外进行生产的财务优势正逐步被严重侵蚀。

而且,制造业也渐渐体认,海外生产牵涉太多物流繁复、运输时间增长且无法快速敏捷地回应客户需求变化的问题,这些都是制造业应另寻出路,来降低制造成本及提高生产力的明确警讯。

答案:自动化
自动化可运用成本较低的,先进的机器人科技,在变迁中提供协助,让各种规模的公司行号都可以维持成本竞争力,又把制造业务留在本地。

波士顿顾问集团 (Boston Consulting Group) 的研究指出,相较于 2014 年,增加了百分之九的企业主表示正积极将其公司的制造业务移回本地,若和 2012 年比较,更是增加了百分之两百五十。这代表着,三年前表示想要将制造移回本地的企业,现在正在採取积极动作。

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丹麦的 Trelleborg Sealing Solutions 安装了 42  UR 机器人,让竞争力提高,并增聘了 50 名新员工,来追上需求的增长。

百分之五十六的受访者认为,自动化的成本降低让其产品的竞争力提高,另有百分之七十一的受访者认为先进的制造技术可改善本地制造的经济。将近四分之三 (72%) 的受访者说,在接下来的五年内,会投资新的自动化或先进制造技术。

有趣的是,这些自动化的增长,并不会为就业市场带来负面影响。研究指出,有百分之五十的受访者预期在未来五年内,制造业工作机会数量将有正成长,更有百分之七十四的受访者指出,取得具备技术能力的劳动力,对于将制造业务移回母国 (即美国) 市场来说,是相当重要的因素。

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RSS Manufacturing & Phylrich 的执行长 Geoff Escalette 正在为协作型机器人编写程式,来操作 CNC 车床

RSS Manufacturing and Phylrich
位于美国加州的 RSS Manufacturing and Phylrich 是一个相当好的例子,其执行长 Geoff Escalette 说:「我们公司一直都想要将制造业务移回美国。我们新购置的机器人,正符合我们核心计画的一部分。」

为了达成新订单每月需生产 700 个阀门的需求,该公司採用了优傲科技生产的 UR5 作为一成本效益极高的自动化解决方案,让机器人可在 CNC 车床、装配线及弯管器之间轻松移动。Escalette 解释说:「我们的 CNC 车床一般来说每月可以两班制生产 400 个阀门,因此,即使是我们改採三班制,仍然必须购置新的设备。使用了 UR5 之后,生产力的提高,让我们既不须改变轮班制度,也不须添购新设备。」

因此,全新的机器人解决方案得以提供更高的弹性及更佳的生产力,初始的投资成本也可在短短几个月内就全数回收。而且,其先进的安全功能,也可节省安全防护的额外成本。

Escalette 很明白的说,他的员工们在一开始採用新机器人手臂时,其实感到很不自在。「员工们以为机器人手臂会取代他们的工作。但现在,我们可以提供教育训练给员工,让他们从作业员变成机器人程式设计师及品管稽核人员,当员工们意识到使用新机器人手臂是多么简单,且有了机器人手臂后他们可以做甚么之后,员工们都变得非常积极。现在他们都很乐于争取成为帮机器人设定程式的第一人。」

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RSS Manufacturing & Phylrich  UR5 机器人正在开始操作机器