工业 5.0:未来的工厂。

2017-12-15 06:14:00
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当全世界都热中于创造未来的智慧型联网工厂时,事实上现今有一股新的潮流也正在改变生产流程,那就是在制造过程中加入更多的人性。

试着想像一下:机器人挥舞着各种工具,进行所有工作,而真人劳工则监控操作。透过智慧科技的协助,真人和机器在工厂厂区内同时进行协作。

信不信由你,但这样充满科技感的场景已经真实发生在世界各地的工厂里。 

这个风潮又称作「工业 5.0」或协作式工业,反映出了制造商之中日渐茁壮的一个观点:必须回应客户对更高程度个人化之与日俱增的要求。事实上,有高达 85% 的制造商正考虑在 2020 年之前,以「联网劳动力」,也就是机器人,来和真人一同工作,作为日常营运模式。而且,绝大多数的制造商都认为这是其商业战略中不可或缺的一部分。

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位于瑞士的厨房设备制造商 Franke 想要简化其生产厨房水槽的流程,来降低成本并提高竞争力。有了 UR5 机器人处理高重复性的涂胶作业,真人劳工可专注于提高生产流程中其他步骤的价值。

运用真人及机器劳动力协作的好处


1.可客制化,加入真人的创意元素: 

机器人固然非常适合以标准化作业流程量产标准化的商品,但说到个别商品的客制或个性化,对机器人来说就不是易事,而需要额外的指示。因此,在生产流程中保留人性,是非常重要的。

只有在生产流程中,加入适当的真人创造力,来影响流程,自动化的威力才能发挥到最大。如果只有机器人的话,就如同採用传统工业机器人的自动化生产流程一样,机器人只会做被指示要做的事情,而且还需要大量时间与心力进行程式的编写。协作型机器人,也就是 cobot,则是和真人劳工同步作业。在这样的情境中,真人和机器互补所短,真人可负责客制,而机器人处理产品或准备产品让真人加以进一步操作。如此一来,真人劳工的能力更强,并运用协作型机器人做为一多功能的工具,就像是螺丝起子、包装机或堆卸栈板机。

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冰岛最大的乳业合作社 Mjolkursamsalan Akureyri 透过运用两部 UR5 机器人来处理乳制品的包装及栈板堆卸,在这些单调工作上节省了多年的人力。

2.创造工作 

由德勤 (Deloitte) 所进行的一份有关技能鸿沟的报告显示,在接下来的十年里,将有 340 万个工作职缺将彼此竞争争取合格的 140 万人力,而不足以完全填补所有空缺。机器人可以完美地填补这些职缺中的许多角色,而协作型机器人更可于真人劳工身旁一同作业。协作型机器人的价值在于可接手呆板、重复性高或危险的工作,让真人劳工聚焦于进行产值更高的部分。

就确保工作稳定而言,最大的威胁在于企业无法维持竞争力。透过更高且更一致的产品品质、更大的产能及更低的整体成本,自动化能为企业带来高竞争力的优势。仅仅在食品业,机器人就可望于 2017 年到 2020 年创造出七到九万个工作机会。

相较于其他工业机器人,协作型机器人可在企业内增加就业机会,因为协作型机器人提高了生产力,且可鼓励真人劳工提升其能力。协作型机器人不是取代真人劳工,而是和真人劳工在制造及加工任务上一同作业。而且,当制造商致力于提高产出并开发新产品线时,协作型机器人也可帮助制造商增加劳动力,并从单调的工作中解放员工,让员工更有工作上的成就感,收入也可获得提升。

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医疗装置制造商 Nichrominox 导入了 UR 机器人进行机台操作的工作后,生产力立即获得 10% 的成长

3.真人劳工扮演更佳角色

协作型机器人不会取代真人劳动力,而是接手费力甚至危险的工作。因此,真人劳工可善用其创意,来处理更复杂的专案。例如,机器人接手处理了简单的组装作业,真人劳工可转而处理更细微且需要人类智慧的事物。 

不须烦恼贴标的工作时,真人劳工就可专注于维持更多机器的运作,并可从事工厂内变化更多的工作。员工们将会从学习操作机器人中感到更加自豪,而其从事其他活动的能力,也会增加员工在工作上的满足感。

毫无疑问地,联网且协作的劳动力,开创了广大无穷的商机,来刺激制造业的生产力及创新。同时,也带来了工作环境中更高的安全性及更多的满足感,且让真人劳工能担任更加引人入胜的角色,更刺激了工作的成长。 

最后,随着制造流程进化为更加聪明且联网,反应不够快的竞争对手,若未能及时引进新观念,将远远被抛在脑后。制造商们必须认知到,协作型的工厂不只提供了改善营运绩效及前述其他好处的优点,更有机会在日渐竞争的市场中降低节节高升的劳动成本。